Het doel van de chiropractische behandeling is het opheffen van bewegingsdisfuncties (afwijkend bewegen) door correctie van gewrichts- en wervelblokkades. Hierbij wordt een mechanische impuls omgezet in een zenuwsignaal, waardoor de besturing van het bewegingsapparaat wordt bijgesteld. Op die manier is het mogelijk om bewegingsdisfuncties te corrigeren en overbelastingsklachten op te heffen of te voorkomen. Er zijn vele verschillende technieken die de chiropractor kan gebruiken om een patiënt te behandelen. Deze technieken worden altijd aangepast aan de patiënt, de omstandigheden en de aandoening(en) die tijdens het onderzoek gevonden worden. Met name bij de behandeling van baby’s, zwangere vrouwen en ouderen worden aangepaste “zachtere” technieken gebruikt.

Manipulatie/gewrichtscorrectie
Een veel gebruikte en bekende techniek is de gewrichtscorrectie ook wel manipulatie genoemd. Met deze techniek worden verstoorde bewegingsfuncties of blokkades behandeld, die tijdens het onderzoek zijn geconstateerd. Door specifieke druk en een milde impuls wordt de bewegingsvrijheid in het gewricht herstelt. Hierbij kan “plop” gehoord worden. Dit geluid wordt veroorzaakt door een luchtbelletje stikstof gas dat vrij komt in het gewricht (een proces dat cavitatie heet) tijdens de behandeling. Dit heeft niets te maken met het kraken van botten of breken van banden en is volkomen onschuldig. Dit is wel waar, “in de volksmond”, de term “kraker” vandaan komt.

Behandelfases
Bij chiropractische behandelingen onderscheiden we drie fases:

Intensieve/correctieve fase:
In deze fase wordt de patiënt frequent behandeld door middel van correcties van bijvoorbeeld de wervelkolom, zodat de bewegingsvrijheid herstelt wordt.
Stabiliserende fase:
Dit is de fase van de “fine tuning” om optimaal herstel te bereiken en te voorkomen dat de patiënt weer snel terugvalt in het oude patroon. Het doel is hier om de patiënt zijn dagelijkse activiteiten (werk, sport) weer op te laten bouwen en terug te brengen naar het oude (optimale) nivo.
Fase van onderhoud:
Wanneer de klachten afnemen en de situatie stabieler wordt, zal de chiropractor het aantal behandelingen afbouwen. De periodes tussen de behandelingen variëren per patiënt (aard van de klacht, conditie en leeftijd). Voor sommige mensen kan het verstandig zijn om periodieke controles in te bouwen. Dit zal per persoon verschillend zijn, mede afhankelijk van de aandoening, dagelijkse belasting (werkzaamheden) en leeftijd. Door het lichaam goed te onderhouden vermindert de kans op terugval en behoudt de patiënt optimale bewegingsvrijheid.
Ook geeft de chiropractor adviezen over ergonomie (werkhouding en werkplek), sporten en worden gerichte oefeningen gegeven die belangrijk zijn voor herstel en de preventie van de klachten.